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5周歲的iPad走上十字路口 該何去何從?

2015年04月09日 09:14   來源:騰訊科技   風帆
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  騰訊科技訊 4月7日,蘋果已經推出經典平板電腦iPad 5年,它也成為一種時尚標志,但是隨著銷量降低,iPad已經走上十字路口,它將何去何從?

  當蘋果已故創始人史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)于2010年介紹iPad時,他稱之為“真正奇妙而革命性”的產品,但是沒人猜到它會以什么樣的速度流行起來。當時,蘋果推出3年的iPhone已經取得巨大成功,但是iPad才是蘋果手中的制勝王牌。分析家當時預測,iPad第一年的銷量在110萬到700萬部之間。然而,蘋果在那年共賣出1480萬部iPad。

  很難評估iPad對消費電子產品行業產生的巨大影響。就像iPhone重塑手機形象一樣,iPad則重新給平板電腦設下了定義。此前,笨重丑陋的筆記本式平板電腦經常是為特殊工作目的而建造的,蘋果實際上創造了新的產品類別,而三星、微軟等競爭對手還處于追趕過程中。當喬布斯將iPad推出后,它迅速成為家喻戶曉的名字,將蘋果的優勢進一步延伸到移動領域。

 

  市場研究公司Jackdaw Research分析師簡·道森(Jan Dawson)稱:“它只占據了非常小的市場,然后迅速成為主流產品,這就是蘋果的戰略。”

  有關iPad的數字非常驚人。蘋果已經售出2.5億部iPad,它是蘋果公司史上最暢銷產品。此外,有72.5萬種應用是專門為iPad開發的。但是距離首次面世5年后,iPad如今走上了“十字路口”。盡管蘋果盡最大努力用更小、更薄的iPad吸引消費者,但其銷量依然在大幅下降。就像當初第一部iPad上市后遭遇的問題一樣,誰會買它?隨著智能手機越來越大,筆記本變得越來越輕,iPad的用途越來越狹隘。

  蘋果CEO蒂姆·庫克(Tim Cook)稱iPad正處于“減速”過程中,但他認為這款產品依然擁有長期的增長潛力。據傳蘋果正研發更大屏幕的iPad Pro,主要針對企業用戶。但是批評家們質疑蘋果是否能夠在更廣闊的市場中逆轉iPad銷量降低的趨勢。據市場研究公司IDC預測,平板電腦市場今年銷量只會增長2.1%,這與2010年和2010年高達294%的市場增長率完全無法相比。

  IDC分析師簡·菲利普·布沙爾(Jean Philippe Bouchard)說:“我們看不到過去5年中平板電腦市場上那種高增長率,今年將是蘋果iPad銷量增長繼續減緩的一年。”

  在上季度財報中,蘋果稱其iPad銷量下降了18%,只有2140萬部。自從2013財年假日季銷售高峰期以來,iPad的銷量每個季度都在下降。但毫無疑問,iPad依然代表著強大力量。上個季度90億美元的銷售額依然超過麥當勞第四季度總營收。鑒于這種強勁的銷售趨勢,人們很容易忘記為何自己要買iPad。

  從笑話到神話

  當蘋果于2010年1月份推出iPad時,當然不缺少各種冷嘲熱諷。有人甚至嘲弄它的名字,很容易將其與女性衛生用品iTampon聯系起來。其他人甚至稱它為大號iPhone,更多人質疑它的用途。科技網站CNET編輯唐納德·貝爾(Donald Bell)曾在評估中稱:“這款設備最大的問題就是無法說服人們去買它。”

  但是消費者顯然不在意。iPad上市后吸引了很多人,就像iPhone上市時一樣。蘋果宣稱,他們第一天就出售了30萬部iPad。全年銷量甚至超過最樂觀預計一倍以上。在60天內,蘋果就售出200萬部iPad。

  iPad沒用多久就成了一種文化象征。著名設計師奧斯卡·德拉倫塔(Oscar de la renta)在時裝秀上曾展示過iPad,美國總統奧巴馬(Barack Obama)甚至被要求為iPad親筆簽名,《時代》雜志將iPad評為“Gadget of the Year”。2011年初iPad 2上市后不久,它就出現在《摩登家庭》劇集中。

  iPad取得如此巨大的成功,以至于其很快成為平板電腦的代名詞。消費者即使擁有其他平板電腦,也希望擁有iPad。

  平板電腦市場變得擁擠

  iPad上市之初,為蘋果帶來巨大福音。在其被推出1年后,iPad就占據了平板電腦市場77%的份額。但是這種主導趨勢不可能永遠維持下去。到2014年,iPad的市場份額縮水至28%。

  發生了什么?平板電腦市場依然在擴大,這也是為何蘋果現在的營收比其第一年高許多的原因。但從單機銷售來看,iPad被拉下“神壇”。蘋果一直維持著平板市場的霸主地位,直到亞馬遜2011年11月份推出Kindle Fire。亞馬遜的核心創新是價格標簽大幅降低,僅售199美元(而iPad起售價就達499美元)。如果iPad教會我們平板電腦該是什么樣,那么Kindle Fire重置了平板電腦的心理價位。

 

  隨后,谷歌推出同樣廉價的Nexus 7,售價為199美元,除了包裝規格精美外,還有最新版本的Android操作系統。

  今天,Android平板電腦正急速擴張,從三星高端Galaxy Tab S到Verizon品牌平板電腦等。據市場研究公司Gartner統計,當前市場上出售的

  2/3平板電腦都運行Android系統。而IDC公布數據顯示,已經有近4億部Android平板電腦售出。但是這些廉價平板電腦與蘋果溢價iPad之間存在明顯差異,蘋果依然占據支配地位。道森說:“蘋果在平板電腦市場上的表現依然非常棒。”

  但這并非意味著iPad的未來安枕無憂。2013年10月份,蘋果曾試圖利用更小、價格更低的iPad Mini擴張潛在市場。與此同時,蘋果還在竭盡全力為原始平板電腦“瘦身”,開發出iPad Air。2014年,蘋果推出iPad Air 2,增加了指紋傳感器,機型更優美。

  但是這些改善到目前為止似乎還未見到成效,iPad的銷量依然在下降。道森說:“iPad獨一無二的品質已經不像過去那樣多。”

  iPad未來前景看好

  那么庫克為何對iPad的長期前景如此樂觀呢?

  第一,蘋果已經與IBM達成協議,共同開發特定行業使用的iPad應用。這項協議可以推動大企業采用iPad作為正式工作場所的工具。庫克曾在1月份財報中稱:“我認為我們真的要改變人們的工作方式。我對這些應用即將出現,以及快速建立起合作伙伴關系感到激動不已。”

  iPad已經成為許多辦公室的標準配備。在11月份大選最后一輪報道時,CNN評論員被發現使用微軟Surface平板電腦作為iPad的支架。上個月,英國政府宣布所有議員都會配備iPad Air 2。

  此外,庫克并非唯一一個認為平板電腦在工作場所擁有潛在機遇的人。蘋果的宿敵三星也已經推出自己的計劃,要將其平板電腦推銷給企業用戶,并與他們共同開發應用和維護安全。

  第二,傳聞蘋果將研發更大的iPad Pro,它更適合在工作場所使用。微軟也在采用類似戰術,其超大Surface Pro 3可幫助其羽翼未豐的平板電腦產品形成價值10億美元的新業務。

  蘋果還在學校中推銷更多iPad。2012年,蘋果曾推出iBooks Textbooks與iTunes U計劃,用戶可以訪問免費教育內容。去年,僅在美國德克薩斯州幼兒園到12年級學生中,iPad擁有數量就超過75萬部。

  蘋果并非進軍學校的唯一公司。谷歌已經將其筆記本電腦Chromebook推向學校,令其成為廉價教育工具。2014年,也就是Chromebook上市后3年,這款筆記本就已經占據教育市場1/3份額。據IDC公布數據顯示,Windows依然處于領先地位,占據39%市場份額,蘋果在教育市場所占份額約為32%。

  第三,核心消費者最終可能歸來,重新升級他們的新平板電腦。或許現在他們在花費有限資金購買iPhone 6或iPhone 6 Plus,但在下一輪升級中,他們的目光將會對準iPad。

  IDC分析師布沙爾稱,他認為平板電腦的升級周期約為3年半,比新的智能手機升級周期更長,后者約為18個月到2年。蘋果也從龐大用戶群中受益。布沙爾說:“當龐大的用戶群決定升級時,其需求同樣巨大。”(風帆)

 

(責任編輯:馮虎)

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